Les Core Web Vitals et leurs effets sur le SEO des sites WordPress

En mai 2020, Google a annoncé que des scores mesurant la convivialité des pages, les « Core Web Vitals » – ou signaux web essentiels en français –, entreraient dans les facteurs de classement du moteur de recherche. Plus tard dans l’année, Google fixe au mois de mai 2021 – soit un an après l’annonce initiale – leur entrée en jeu.

À l’heure où nous rédigeons cet article, de nombreux propriétaires de site cherchent à améliorer les scores de leurs Core Web Vitals, dans l’espoir d’améliorer leur classement dans le moteur de recherche le plus populaire du monde le moment venu. De nombreux autres s’affairent de crainte de perdre les classements dont ils bénéficient actuellement.

core web vitals

Les Core Web Vitals sont des mesures de la convivialité d’une page (page experience en anglais), qui sont ensuite associés à des signaux existants, notamment la compatibilité mobile, la sécurité de la navigation, le protocole HTTPS et l’absence de pop-up pour attribuer à une page le classement de sa convivialité.

Les pages dotées d’une excellente convivialité peuvent gagner en classement. Par ailleurs, dans l’article Délai d’intégration de la fonctionnalité de convivialité de la page dans la recherche Google, Google indique également qu’il introduira un indicateur visuel pour signaler les pages remplissant tous les critères de convivialité. Il devrait s’agir d’un symbole qui apparaîtra dans l’extrait de page s’affichant dans les résultats de recherche. On suppose que l’obtention de ce logo augmentera les taux de clics, et donc le trafic des pages.

Que mesurent les Core Web Vitals ?

Les Core Web Vitals sont calculés à partir de données collectées par le navigateur Chrome. Vous pouvez consulter vos scores, page par page, à l’aide de PageSpeed Insights (également disponible dans SEOPress PRO) et du rapport Signaux Web essentiels de la Google Search Console.

Une page doit avoir été visitée un certain nombre de fois par les utilisateurs de Chrome au cours des 28 derniers jours pour disposer d’un score. S’il n’y a pas assez de données, Page Speed Insights affichera le message suivant : « Le rapport d’expérience utilisateur Chrome ne contient pas assez de données réelles sur la vitesse pour cette page. »

S’il y a suffisamment de données, l’outil PageSpeed Insights affichera les scores pour 4 mesures : First Contentful Paint (FCP), First Input Delay (FID), Largest Contentful Paint (LCP) et Cumulative Layout Shift (CLS). Seules les 3 dernières sont prises en compte dans les Core Web Vitals.

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Sur la base de ces 3 scores, une page réussit son test d’évaluation ou échoue. Il semblerait que seul un test réussi ait un effet positif sur le classement. Aucune nuance n’existe selon l’ampleur du manque à combler, selon la présence éventuelle d’un bon score sur les trois, etc.

Nous précisons ici l’objet sur lequel porte réellement chacun des 3 scores et comment réussir le test :

  • Largest Contentful Paint (LCP) : mesure la performance du chargement avant de parvenir à un affichage suffisant de la page. Pour une bonne expérience utilisateur, le LCP devrait se produire en moins de 2,5 secondes, à partir de l’instant où la page entame son chargement. Au-delà de 4 secondes, la performance est jugée médiocre. Dans l’exemple ci-dessus, 66 % des utilisateurs ont bénéficié d’un bon LCP (moins de 2,5 secondes), tandis que pour 21 %, il a été médiocre (plus de 4 secondes). Le score moyen est de 3,5 secondes. Le score moyen n’a aucune incidence sur le test. Toutefois, la page recevra une évaluation positive si plus de 75 % des utilisateurs ont eu une bonne expérience. Dans le cas présent, avec seulement 66 % de bons résultats, le site n’a pas obtenu un score LCP suffisant et, pour cette raison, a échoué au test d’évaluation des Core Web Vitals.
  • First Input Delay (FID) : mesure l’interactivité, c’est-à-dire le temps de réaction du site, après que l’utilisateur a cliqué sur un lien ou un bouton. Pour fournir une bonne expérience utilisateur, une page devrait afficher un FID inférieur à 100 millisecondes. Au-delà de 300 secondes, la performance est jugée médiocre. Le site utilisé dans notre exemple réussit ce test, avec une bonne expérience pour 92 % des utilisateurs.
  • Cumulative Layout Shift (CLS) : mesure la stabilité visuelle. Pour fournir une bonne expérience utilisateur, une page devrait maintenir un CLS inférieur à 0,1. Au-delà de 0,25, la performance est jugée médiocre. Ce score n’est pas mesuré en secondes, mais en fraction d’éléments changeant de place inopinément au cours d’une visite. Le présent site réussit ce test, avec 89 % des utilisateurs ayant une bonne expérience.

Vous vous demandez peut-être si l’accès à votre site de nombreux internautes pâtissant d’une mauvaise connexion Internet peut avoir un effet négatif sur ces résultats. La réponse est oui. En particulier le score LCP, qui peut ralentir en raison de la vitesse à laquelle les utilisateurs reçoivent les données de votre site via leur connexion Internet.

Vous pouvez comparer vos scores à ceux de l’exemple ci-dessus et, espérons-le, vos pages recevront une évaluation favorable. Si tel n’est pas le cas, consolez-vous ! Il est probable qu’une majorité de sites sur Internet n’y parviennent pas non plus. En août 2020, Screaming Frog a estimé que seulement 15 % des sites web réussissaient le test d’évaluation Core Web Vitals.

Le site utilisé en illustration des scores des Core Web Vitals était la page d’accueil d’amazon.com, ce qui vous donne une idée du degré de difficulté de l’exercice.

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À ce jour, nous n’avons pas la moindre idée de la place qu’occupera dans les facteurs de classement un test réussi de Core Web Vitals. Il est important de se rappeler qu’il sera également associé à des signaux tels que la compatibilité mobile, la sécurité de la navigation, le protocole HTTPS et l’absence de pop-up. Si votre site n’utilise pas le protocole HTTPS, réussir le test des Core Web Vitals ne vous apportera probablement aucun avantage. Votre priorité devrait être de passer du protocole HTTP à HTTPS.

Il est très probable que la convivialité de vos pages ne boostera que très peu votre classement en mai 2021. La différence sera infime, comparée à la pertinence de votre contenu et de vos liens. L’obtention d’un indicateur visuel de page conviviale pourra avoir plus d’influence sur le trafic généré que la modification du classement en tant que telle. Toutefois, à compter de mai 2021, les Core Web Vitals seront intégrés à Google et pourront bien servir au machine learning pour ajuster les résultats, pour certains types de recherche. Les Core Web Vitals ne devraient donc pas être ignorés.

L’annonce des Core Web Vitals est également importante pour le SEO, parce qu’elle clarifie quels KPI seront utilisés pour que la « vitesse de page » devienne un facteur de classement. Google a laissé entendre que la vitesse de page était prise en compte dans le classement depuis 2008, sans jamais clairement expliquer comment elle était mesurée. Nous disposons désormais d’un score que nous pouvons chercher à améliorer.

WordPress est-il bon pour vos Core Web Vitals ?

Utiliser WordPress n’est pas un handicap pour réussir le test des Core Web Vitals, comparé à d’autres CMS. Toutefois, l’hébergement, les thèmes, la taille des images et d’autres fonctionnalités que vous avez ajoutées à votre site peuvent ralentir vos pages. Dans un article publié sur SEJ, Roger Montti affirme que WordPress Gutenberg 10.1 booste les Core Web Vitals, ce qui peut être un développement intéressant à suivre. Notre article 10 astuces pour accélérer les performances de votre site reste lui aussi pertinent aujourd’hui, si vous cherchez des moyens d’augmenter la vitesse et la performance de vos pages.

Nous conclurons en disant que, si réussir le test des Core Web Vitals est un très bon point, toute amélioration de l’expérience utilisateur sur votre site, notamment la vitesse de page, est une bonne initiative. Tout comme Google, vous pouvez utiliser les Core Web Vitals comme outil pour mesurer les progrès de votre expérience utilisateur.

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